Nieuws

Ajax heeft geen antwoord op energiek Berkum

Wedstrijdverslag
Hoofdklasse
Competitie

 

22 oktober 2017

AMSTERDAM - Ambitie en een prima elftal. Daarom wil Ajax meedoen om het kampioenschap. Tot nu dit seizoen ging dat aardig naar wens. Tegen Berkum werd het een struikelpartij waarin de Amsterdammers het zeker voor rust het deerlijk liet afweten. Koploper Berkum liet zien hoe het wel moest.

 

Werken, vechten en een eenheid vormen. Zo win je wedstrijden tegen op papier betere tegenstanders. En precies zo deed Berkum het tegen de amateurs van Ajax: 1-2. Gevolg was continuering van de koploperspositie van de hoofdklasse B en beleefden de vele Berkum supporters een fijne zaterdagmiddag in Amsterdam Zuidoost.

 

Strijdvaardigheid en tomeloze inzet waren twee weken terug in de topper tegen Excelsior '31 nog geen eigenschappen die je toen aan Berkum kon toeschrijven. In het Berkumer voetbalwoordenboek werden in Rijssen eerder termen als 'beschaafd', 'technisch vaardig' en 'geringe duelkracht' met hoofdletters geschreven. Kennelijk hadden de Berkumers geleerd van het verlies tegen die andere hoogvlieger Excelsior '31. Toen was het de mannen tegen de jongens met als gevolg een kansloze nederlaag. Zeer tot ongenoegen van trainer Arno Hoekstra. Maar zijn manschappen blijken snelle leerlingen te zijn en coach Hoekstra een prima leermeester. Bij het bezoek aan Ajax stond iedereen bij Berkum wel op scherp.

 

Dennis Horstman snelt weg van Bobby Bosma.

 

Ajax had op de eigen Toekomst, mooi geposteerd op drie van de ranglijst, bijna de gehele eerste helft geen antwoord op het energieke spel van Berkum. Het spel van Ajax oogde zelfs een tikje ongemotiveerd en in ieder geval slapjes. Maar het was wel degelijk Berkum dat het allemaal afdwong. In de voorbereiding naar deze topper had Ajax trainer Jorg Smeets gehamerd op het belang van deze wedstrijd. "We wisten waar het vandaag om ging en we willen bovenin meedraaien. En dan is het jammer dat die boodschap niet helemaal overgekomen is." Met andere woorden Ajax moet bij de amateurs ook laten zien dat men beter is en uitstralen dat met niks anders dan een overwinning genoegen zou worden genomen. Een ploeg met ambitie hoog te eindigen - en die heeft Ajax - moet dat ook uitstralen. En dat had Smeets ook graag bij zijn ploeg willen zien, maar die waren voor rust niet bij de les. "De opdracht was dat iedereen zich realiseerde waar het omging vandaag. We hadden vandaag niet de wil om de wedstrijd te willen winnen."

 

Hoekstra glom na afloop van oor tot oor en loofde de progressie van zijn ploeg. "Dit zijn de wetten van de hoofdklasse. Je moet je snel aan het spel aanpassen.Dit was beter dan tegen Excelsior. Ons strijdplan werkte voortreffelijk. De organisatie stond nu veel beter, we wisten dat als wij ze laten voetballen het moeilijk zouden krijgen." Scherpte was er aan Berkumer kant, duels werden gewonnen en de wil om resultaat te halen spatte er van af. Dat alles resulteerde al snel in klinkende munt, met dank aan de Ajax defensie. Keeper Stephan Veenboer schoof de bal het middenveld in. Ongeconcentreerd werd de bal teruggespeeld. Björn Bakker was wel bij de les en onderschepte de bal en met een perfecte lob tikte hij de bal over de Ajax doelman (0-1).

 

"Die goal gaven we zelf weg", analyseerde Smeets. "Je kunt die bal spelen om de tegenstander te lokken maar als je ingespeeld wordt moet je de bal harder terugkaatsen. Gebeurde niet en zij profiteren. Dat is waar zij op spelen, op de omschakeling."

 

Gesteund door de voorsprong ging Berkum nog compacter spelen met de linies kort op elkaar en liet Ajax het spel maken. Berkum liet zich niet uit de tent lokken en gokte volkomen op de snelheid van Johnson Bacuna. Eén keer verscheen hij oog in oog met doelman Veenboer maar schoof de bal net naast. Aan Ajax-kant was er aanvallend wel dreiging via de snelle Stanley Akoy en Kenneth Misa-Danso, maar de laatste pass kwam niet door. Steeds zat er een been of een hoofd van een Berkum middenvelder of verdediger tussen. Opvallend was het spel van middenvelder Jason Huisman. Constant aanspeelbaar was hij de rustgevende factor op het Berkumer middenveld en strooide met fraaie passjes. "Dit was de Jason zoals ik hem graag zie. Hij speelde prima vanuit zijn taak en dan is ie erg belangrijk voor het team", vond coach Hoekstra.

 

Jake Wollgarten komt met een voorzet. Chris van der Meulen is toeschouwer.

 

Ajax straalde in de eerste helft niet veel uit en was toen ook niet beter dan Berkum. Het spel was steriel, de overtuiging ontbrak en niet alleen als team liet de equipe van Smeets het voor de rust afweten, ook individueel gaven de spelers niet thuis. Aanvallend kon de ploeg niks afdwingen en ook verdedigend ging er zo nu en dan veel mis met de fout waaruit ook de 0-1 ruststand op het bord kwam.

 

In de rust wees Smeets zijn ploeg op de mogelijkheden om in de wedstrijd terug te komen om zo te redden wat er nog te redden viel. "We moesten meer met durf gaan spelen, de balcirculatie moest omhoog en de zijkanten moesten beter benut worden." De Amsterdammers kwamen scherper uit de kleedkamer. Het spel van Ajax oogde gevaarlijker dan voor rust. Berkum moest verder achteruit dan gewenst maar heel veel kansen leverde dat aanvankelijk niet op. De beste viel nog aan Berkum kant te noteren maar Marc van der Meulen kon met zijn hoofd net niet bij de bal. Halverwege de tweede helft leek het voor Ajax alsnog goed te komen. Een voorzet vanaf rechts werd verlengd door invaller Cerillo Cijntje waarna Kenneth Misa-Danso al of niet buitenspel staande de gelijkmaker (1-1) binnen tikte.

 

Hierna brak een fase aan waarin Ajax de wedstrijd naar zich toe had kunnen trekken. Twee minuten na de gelijkmaker kreeg de thuisploeg twee kansen om van te watertanden. Misa-Danso was echter net te laat om de voorzet van Akoy binnen te glijden en nog geen minuut later had ook Cijntje een uitgelezen kans maar was ook hij net te laat om zijn ploeg op voorsprong te schieten. Berkum leek een moeilijke slotfase tegemoet te gaan, maar net als voor rust werd Amsterdams defensief geklungel weer afgestraft. Een goed genomen corner van Chris van der Meulen mocht Huisman heel gemakkelijk binnen koppen (1-2).

 

Stanley Akoy komt Jason Huisman tegen.

 

Deze tegentreffer was in feite de genadeklap voor Ajax, dat nog wel probeerde bresjes te slaan in de Berkum verdediging maar zonder resultaat. De wedstrijd mondde uit in een chaotische eindfase, waarin Berkum dapper overeind bleef. Hoekstra was trots op zijn ploeg: "Van die nederlaag bij Excelsior hebben we duidelijk geleerd. En als we zo spelen als vandaag dan kunnen we nog een heel eind komen. Nu staan we weer mede bovenaan. Een ongekende luxe, in de zin van promovendus. Hoe vaak gebeurt zoiets als je promoveert vanuit de eerste klasse naar de hoofdklasse en dan bovenaan komt te staan. Komt niet vaak voor."

 

Maar verder wil Hoekstra dan ook niet kijken en blijft hij een nuchtere Fries. "Doelstelling blijft nog steeds handhaving en we blijven onze punten tellen. Zodra handhaving is gerealiseerd kijken we wel verder." Opmerkelijk, een winnende trainer die als koploper het woord kampioenschap niet in de mond neemt. Verliezend trainer Smeets en voorlopig afhakend wat koppositie betreft durft het woord kampioenschap wel volmondig uit te spreken. "Wij willen kampioen worden. Als Ajax zijnde wil je altijd bovenin meedraaien. We hebben een goeie groep die kampioen kan worden. Na vandaag moeten we even pas op de plaats maken. Het is niet anders. We spelen nog een hoop wedstrijden en die ga je niet allemaal winnen. Vandaag was het jammer dat de scherpte en het vuur er niet was. Berkum liet vandaag zien dat ze graag bovenaan willen blijven staan en dat besef was er vandaag blijkbaar niet bij ons."

 

Tekst: Kerst Boomsma
Foto's: Orange Pictures